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我要上天!NASA历史学家讲述人类太空探索史|Nature书评

(2020-01-13) 探索

原文作者:Elizabeth Gibney

Elizabeth Gibney带你走进这部充满插图的编年史,诉说着人类探索太空的征程及其背后的宇宙学根源。

《太空探索史:从远古世界到地外未来的发现》(The History of Space Exploration: Discoveries from the Ancient World to the Extraterrestrial Future)作者:Roger D. Launius;Thames & Hudson出版社 (2018)

从国际空间站俯瞰地球(2015年)。来源:EO/NASA

61年前,第一颗人造卫星斯普特尼克1号(Sputnik 1)发射升空。科学的高速发展让我们惊觉人类探索太空的历史不过才61载而已。

美国宇航局(NASA)前历史学家Roger Launius在《太空探索史》一书中,凭借丰富翔实的资料,化繁为简,让这风云变幻的几十年跃然纸上。一张又一张图片不仅捕捉到了太空令人敬畏的一面,也记录下了人类为太空探索做出的不懈努力。从令人愉悦的书呆子式细节中,读者可以洞悉从第一批火箭发动机到宇航员配件的所有一切。尤其介绍了流行文化中的太空元素。

这部作品内容丰富,以一种乐观的笔调叙述了人类的太空探索史,读来令人手不释卷。从古代人类理解宇宙的初步尝试,到梦想遨游太阳系,在外星球建立家园,人类在太空探索征途中迈出的每一步都在书中得到回顾。

来源:Wellcome Coll.

宇宙观的转变 

这张图出自英国天文学家Thomas Digges 1576年的著作《天体轨道的完美描述》(A Perfit Description of the Coelestiall Orbes),描绘了行星围绕太阳运行的轨道。这张图以波兰数学家哥白尼的日心说为模型,挑战了当时的地心说。

来源:NASM/Smithsonian Inst.

第一枚火箭 

战争催生了现代太空探索的先祖:有史以来最声名狼藉的一件武器——纳粹V-2火箭。图为V-2火箭于1942年在德国佩内明德火箭研制基地首次成功发射,作为第一枚弹道导弹,它的设计几乎影响了后来所有的火箭设计。

来源:Sputnik/Alamy

太空时代的开启 

1957年苏联发起太空竞赛,它发射的第一颗人造卫星斯普特尼克1号(Sputnik 1)震惊了全世界。斯普特尼克1号发射仅一个月后,流浪狗莱卡(Laika)成为第一只进入太空的动物。这个大胆的任务持续了将近200天,充分显示了苏联当时力争‘第一’的决心。人类也紧随其后——1961年,宇航员尤里·加加林(Yuri Gagarin)成为进入太空第一人。只不过,那只具有开拓功劳的狗狗可能仅在太空中存活了几个小时。


来源:NASA Commons

巨星宇航员

1965年,爱德华·怀特(Edward White)(如图)成为首个在太空行走的美国人,比苏联宇航员阿列克谢·列昂诺夫(Alexey Leonov)晚了3个月。随着太空竞赛日趋白热化,美苏这两大种子选手在短时间内完成了一系列震惊世人的壮举。1963年,瓦莲京娜·捷列什科娃(Valentina Tereshkova)成为首位进入太空的女性,但一直到20世纪80年代,女性才逐渐成为宇航员队列的常规成员。

来源:NASA/JPL/USGS

开疆拓土 

继1969年NASA完成首次登月后,更多国家加入了探索太空的行列,更多科学力量开始研究太阳系。为了寻找地外生命的迹象,最早一批探索任务将目标指向金星,但是时运不佳和恶劣的环境令许多努力纷纷折戟。直到1989年,NASA的“麦哲伦号”探测器才发回了首张金星表面的高分辨率地图(如图所示),地图显示金星的地质活动曾一度活跃。

来源:JPL/NASA

火星召唤 

火星一直被视为是月球之外人类的第二个探索目标,人类对火星探索一直充满兴奋和期待。NASA的火星探路者号于1997年登陆火星,引发巨大公众关注,探路者共传回1万多张火星表面图像。这张泛滥平原的图片暗示火星过去较为温暖、潮湿。目前,至少有一辆NASA火星车仍在执行任务,中国等国家正在计划开展火星样本返回任务。

来源:NASM/Smithsonian Inst.

最远的距离 

人类历史上飞得最远的探测器是1977年进入太空的旅行者1号和旅行者2号。在对太阳系内全部4颗气态巨行星完成革命性研究后,旅行者1号和旅行者2号飞出太阳系,进入星际空间。旅行者1号和旅行者2号目前仍在向地球传回数据。作为连接地球与地外世界的信使,每个探测器都携带了一张金色唱片(如图),上面有来自地球的音乐、图片、问候以及一张描述地球所在位置的地图。

来源:NASM/Smithsonian Inst.

想象未来 

几个世纪以来,人类一直梦想在地球之外安营扎寨,书中随处可见对外星殖民地的生动描述。航天巨头洛克希德·马丁公司(Lockheed Martin)的这张宣传海报被认为是对建立月球基地的一次真实倡议,不免让人想起类似的科幻场景。最近几年,人类对于建立月球基地的兴趣越来越浓,许多私人公司也希望利用新一代低成本火箭技术实现地外资源的开采。


原文以Starry visions, lunar dreams: space exploration in pictures为标题

发布在2018年9月28日的《自然》书籍与艺术版块上


Nature|doi:10.1038/d41586-018-06837-9

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